sábado, 1 de mayo de 2010

Luchon - Mourenx

Buenas a todos. Después de mucho tiempo vuelvo a retomar el blog. En esta ocasión comentaré un día histórico en el mundo del ciclismo. Es una historia que ha sido narrada en multitud de ocasiones, pero no hay que restar ni un ápice de mérito al protagonista de la hazaña.

Corría la mañana de un caluroso 15 de Julio de 1969, y el protagonista del día sería Eddie Merchx. El belga fue expulsado del Giro de ese mismo año por un dudoso positivo cuando vestia la maglia rosa en la carrera italiana. Antes de la disputa de la 17ª etapa, Merchx contaba con más de 8 minutos de ventaja con respecto a Pingeon y 9´30´´ sobre Gimondi. También se había impuesto en 5 etapas, y tan solo quedaban 6 días para la conclusión del Tour.

La etapa llegaba a Mourenx, tras recorrer 214.5 kilómetros, recorriendo cuatro puertos entre medias. La carrera transcurría con los favoritos en pelotón hasta que comenzó la ascensión al Tourmalet. En esa ascensión mandó tirar el belga a su compañero de equipo Van de Bossche, que impuso un ritmo tremendo, e incluso Gimondi se había quedado rezagado con respecto a los favoritos. Pero cuando estaban a punto de coronar el puerto, Merchx lanzó un demarraje que dejó "secos" a todos sus rivales, que no fueron capaces de seguirle, para afrontar en solitario el descenso.

Como anecdota comentar que Van de Bossche comentó siempre que una de las cosas que habían resultado más duras en el ciclismo fue el no pasar ese día por el Tourmalet, cuando había realizado toda la ascensión en cabeza. Como excusa, Eddie alegó que su compañero antes del Tour había firmado por otro equipo y es un detalle que no le gustó, puesto que demostraba que no estaba metido en carrera. Cosas de Merchx.

Tras el descenso del mítico Tourmalet, su director, Driessens, le intentó convencer para que desistiese en su locura, ya que la carrera, en lo que a la general respecta, la tenía controlada.

Merchx no le hizo ningún caso y se presentó en las primeras rampas del Aubisque con un minuto aproximadamente de ventaja sobre los hombres que le perseguían. Tras completar la ascensión esa ventaja había subido hasta la impresionante cifra de ocho minutos. Aún quedaban 70 kilómetros para completar la hazaña.

A unos 15 kilómetros de meta, Merchx fue visitado por el hombre del mazo, con lo que su ventaja se vió reducida, e incluso pensó en desistir en su aventura, pero esta vez fue el director quien le animó a seguir con la aventura. Finalmente culminó la aventura con 140 kilómetros de fuga en solitario, y se presentó en meta. Ocho minutos después hacía su aparición un sexteto que llegaba a meta comandado por Dancelli.

Eddie Merchx introdujo su nombre con letras de oro en la leyenda del ciclismo. Quizás se trata de la mayor hazaña en solitario de una gran vuelta por etapas, aunque ni mucho menos fue la única locura de ese tipo del belga.

Hay que mencionar que en ese mismo Tour, Merchx lo ganó todo, la general, el maillot verde, el de la montaña, la combinada, y con su equipo, el Faema, la general por equipos.


un saludo a todos!!!

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